Truede japansk kran outgrowing dens levested

Det er spørgsmålet på øen Hokkaido i Japan, hvor den elskede Tancho kran befolkning er på en 100-årig høj af 1200, men dens naturlige habitat er skrumpet med 30% i løbet af de sidste 60 år.

Kranen er en mærkværdighed blandt critters behov for bevarelse. Når troede uddød i Japan, 10 kraner blev genopdaget i 1920'erne. Tre årtier senere, arten stadig nummereret blot 33 fugle. Men befolkningen i Japan optrappet for at bevare Tancho kran, og begyndte aktivt at give mad til fuglene. Det hjalp befolkningen vokse til det nuværende niveau - og også gjort arterne snarere tæmme og næsten helt afhængig af mennesker for sin mad.

I mellemtiden er marsken kranerne kalder hjem at blive erstattet af udvikling, og grundvandsspejlet bliver tømt af skovrydning.

Nu, med mindre marsk at skaffe mad naturligt, og ingen frygt for mennesker, kranerne er endda ved at blive en plage, og der fest på afgrøderne på nærliggende gårde.

Så hvad sker der nu? Japans Environmental ministeriet undersøger bygge flere helligdomme, og nogle eksperter advarer borgere at stoppe behandle fuglene som "kæledyr". Og da Daily Yomiuri påpeger, kranen har stadig de normale risici af enhver art låst fast i for lille et levested:

Hvis et stort antal af den samme art er koncentreret på ét område, bliver det meget vanskeligt for dem at overleve udelukkende på den mad, de kan få i naturen, og det øger risikoen for massive die-offs på grund af dødbringende infektionssygdomme. Befolkningen i Hokkaido fortjener meget ros for at holde Tancho kran fra at gå uddød i sit hjemland, men spørgsmålet om, hvad bliver det næste forbliver ubesvaret for denne art, i det mindste for nu.

Story af John Platt. Denne artikel oprindeligt blev vist i Masser i januar 2008.