Southern Company og miljømæssig ansvarlighed

Hvor grøn kan et el-selskab være? Mens der er en lang vej forude at reducere udledningen af ​​drivhusgasser og forbedre den miljømæssige track record for elproduktion i USA, er nogle virksomheder engagere sig i øko-initiativer, der har til formål at gøre fremskridt på disse mål. Når det kommer til Atlanta-baserede Southern Company og miljømæssig ansvarlighed, er bestræbelser i gang både i egne anlæg og i de private hjem og virksomheder i sine kunder.

Southern Company er den sydøstlige største nytte, der giver strøm til 4,4 millioner kunder i Georgien, Alabama, Florida og Mississippi gennem fire detail el-selskaber: Alabama Power, Georgia Power, Golfen Power og Mississippi Strøm. Dets partnere kul, gas, atomkraft og vandkraftværker. Mens kul forudsat 70 procent af virksomhedens magten i 2005, at antallet faldet til 57 procent i 2009 som følge af en række faktorer, herunder nedsat generation på grund af den økonomiske afmatning.

Fighting forurening og klimaændringer

I de senere år har Southern Company begyndt at redegøre for sine miljømæssige ansvar mål og fremskridt i årsrapporter for bæredygtighed. Hvordan kan sådan et stort bryggers udbyder reducere de miljømæssige konsekvenser af sine aktiviteter? Virksomheden forklarer, at det lykkedes $ 500 millioner i forskning og udvikling i samarbejde med partnere i det seneste årti på at lette forskning og udvikling og søge andre måder, hvorpå det kan forbedre.

Ifølge sin hjemmeside, er Southern Company arbejder på at reducere emissionen af ​​nitrogenoxider, svovldioxid og partikler, som alle påvirker luftkvaliteten. Siden 1990 er emissionerne af nitrogenoxider og svovldioxid er reduceret 70 procent på grund af en stor investering i skrubbere og selektive katalytiske systemer reduktion. Disse kontroller har også medvirket til at reducere kviksølvemissioner, og selskabets Mercury Research Center vurderer nye teknologier, der kan reducere disse emissioner yderligere. Kulforgasning, en avanceret teknologi, der vil blive udnyttet i kommerciel skala i et nyt kraftværk nu er under opførelse i Mississippi, vil også yderligere reducere disse emissioner såvel som dem af kuldioxid.

Southern Company er i øjeblikket undersøger, hvordan man kan indfange og lagre kuldioxid, hvilket teoretisk kunne hjælpe i kampen mod den globale opvarmning. Virksomheden har også sluttet sig til en frivillig USA Miljøstyrelsens program for at reducere sulphurhexaflourid emissioner, en anden drivhusgas, ved sine 500 el transmission transformerstationer.

Det tager en masse vand til at producere elektricitet; Southern Company kraftværker trække et gennemsnit på 6 milliarder liter vand om dagen. Halvfems-fire procent af det vand returneres til flod eller sø, hvorfra den blev indkøbt. I forventning om nye EPA standarder for kølevand indtagelse strukturer, er Southern Company forske og evaluere de virkninger, som dette returnerede vand har på vandlevende organismer.

Forbedring af energieffektiviteten

Southern Company søger at forbedre energieffektiviteten både i sine interne operationer og ved at uddanne sine forbrugere. Virksomheden har modtaget adskillige Energy Star-priser for sine energieffektivitetsprogrammer, som omfatter EarthCents og brugen af ​​intelligente målere. EarthCents lærer forbrugerne, hvordan man kan spare penge ved at reducere elforbruget i hjemmet og på arbejdspladsen, mens intelligente målere holde sydlige Company køretøjer af vejen ved at læse målere og generere regninger på afstand. Andre energieffektivitet initiativer på Southern Company omfatter anvendelse af hybride diesel-elektriske spand lastbiler, fremme af kompakte fluorescerende pærer og konstruktion af flere LEED-certificerede bygninger.

Udvikling af rene energiløsninger

For at imødekomme stadig stigende efterspørgsel efter elektricitet og samtidig opretholde miljømæssig ansvarlighed, er Southern Company forgrener sig ud i ren energiproduktion. Dette inkluderer forske sine muligheder for at øge brugen af ​​biomasse på nogle af sine kraftværker til fossile brændstoffer. Datterselskab Southern Power har påbegyndt opførelsen på en 100-megawatt biomasseanlæg i Texas, som vil være en af ​​de største i USA.

Southern Company også gået sammen med Ted Turners Turners vedvarende energi til at konstruere en massiv sol facilitet i Cimarron, New Mexico. Dette projekt vil bestå af 500.000 solpaneler, som kan give strøm til 9.000 boliger. Et nyt forskningsprojekt med Georgia Tech vil vurdere mulighederne i vindkraft, og Southern Company er også på udkig i at producere elektricitet fra lossepladsgas.

Hør mere om Southern Company og miljømæssig ansvarlighed? Lad os en note i kommentarerne nedenfor.

Redaktionel note: Southern Company er en Moder Natur Netværk sponsor.