Python udfordring: Jægere ned på Florida Everglades at fange kæmpe invasive slanger

Florida har en python problem. Så mange af de grådige gigantiske slanger - der kan nå næsten 20 fod i længden - nu sno gennem staten, at Floridas hjemmehørende arter er i bratte tilbagegang. Burmesiske og afrikanske kvælerslanger begyndte at dukke op i staten omkring 1992 og har siden avlet uhyre i naturen. Ifølge nogle skøn, er der titusindvis af de invasive slanger gemmer sig i Floridas skove, overdrev og sumpe.

For at hjælpe med at gøre en bule i slangen befolkning, har Florida erklæret en månedlang åben sæson på kvælerslanger i Everglades. Næsten 400 mennesker fra 17 lande har tilmeldt sig Python Challenge, ifølge en rapport fra Solen Sentinel. Jægeren, der dræber den største burmesiske python med den tid, konkurrencen lukker vil vinde $ 1.000. Hvem dræber flest slanger kan vinde $ 1.500.

Konkurrencen, der løber fra 12. Jan-feb 10, der bliver arrangeret af Wildlife Foundation of Florida, som staten etableret i 1994. Jagten vil blive overvåget af Florida Fish and Wildlife Conservation Kommissionen.

I modsætning til tidligere python jagter, behøver dette års deltagere ikke behøver at besidde jagttegn, heller ikke brug for at gennemgå in- person træning på hvordan man kan være sikker omkring slangerne. Konkurrenter skal tage et online træningsprogram lære dem forskellen mellem invasive burmesiske kvælerslanger og indfødte Florida slanger.

The Sun Sentinel interviewet mange af de jægere, der er planlagt til at deltage i den udfordring, der citerede deres kærlighed til Everglades som deres grund til at deltage. Andre var mindre positive, understreger risikoen. "Du har fået giftige arter, ligesom den østlige diamondback klapperslange og cottonmouth," siger krybdyr industri ekspert Warren Booth, assisterende professor i biologi ved University of Tulsa. "Jeg tror, ​​vi kommer til at se indfødte dyreliv bliver dræbt og en potentiel menneskelig sikkerhedsproblem med mennesker bliver bidt."