Opgraderet sub kunne nå 98% af havets dyb

En USA-Navy-ejede ubåd, der ligger en tabt brintbombe og undersøgt vraget af Titanic er at få en $ 40 millioner makeover til at gå dybere end nogensinde før. Men første ting først: Nogle indvendige istandsættelse vil tillade ubådens beboere at observere deep sea liv uden at holde yoga-lignende positioner i timevis.

Når fuldstændig renoveret, vil ubåden Alvin kunne dykke 21.000 fod under overfladen og nå 98 procent af havbunden, i modsætning til den 66 procent, at det kan nå nu. Det ville give forskerne en næsten all-adgangskort til de mystiske dybder beboet af en stor del af livet på Jorden.

En af disse forskere er Susan Humphris, en veteran fra mere end 30 dyk til at observere hydrotermiske væld og undersøiske vulkaner i den gamle version af ubåden Alvin. Hun arbejder som senior geolog ved Woods Hole Oceanographic Institution i Woods Hole, Massachusetts.

"You got at have dit hoved lige mod koøje og du sidder bare på gulvet, så du er i disse forvredne stillinger i timevis," Humphris forklaret. "Det er bare ubehageligt, det er meget ubehageligt."

Humphris talte til OurAmazingPlanet efter en pressekonference i efteråret møde i American Geophysical Union december 15. Forskere i 2010 diskuterede opgraderingen planer for Alvin og en ny robot ubåd dømt til at udforske under Antarktis is.

Alvin på dækket af Titanic med lys skinner på skot koøje. Billede taget af kameraer på ROV Jason Jr.

Livet i vandet

Alvin udvidede rækkevidde bør åbne op meget af det dybe hav, der er afgørende for en bedre forståelse Jordens klima, økosystemer og fiskeriets bæredygtighed, ifølge Peter Girguis, en marine biolog ved Harvard University.

"En ting, der er let at glemme, er, at 80 procent af vores biosfære - den del beboelige ved livet - er hav, der er dybere end 1.000 meter," Girguis fortalte reportere på pressemødet.

Den overflod af havdyr betyder, at forskerne regelmæssigt opdage nye eksotiske arter i det dybe hav. Men de har måske knap nok kradset i overfladen af, hvad der ligger under.

"Ud af de sidste 10 år, har vi indset, at der er en masse af mikrobielt liv lever i dybe hav sedimenter," Girguis forklaret. "Det kan være, at en tredjedel af biomassen på vores planet er mikrobiel, og ikke bare de mikrober, der lever i dette rum - en tredjedel af på denne planet er mikrober, der lever i dybe hav sedimenter."

Han mindede om sine elever på Harvard ønsker ham til at sætte tal på antallet af arter, der måtte være. I stedet foreslog han, at de følger en vej til at blive dybe hav opdagelsesrejsende - en karriere, der kunne meget vel lande dem en plads ombord Alvin dag.

Illustration af layoutet af nyligt konstrueret Alvin personale sfære. Det vil blive installeret i Alvin under sub s opgradering i 2011.

Submarine makeover

Den nuværende Alvin opsætning kræver forskere til at opgive komfort for undersøiske ture, der varer otte til 10 timer inde i ubåden personale sfære. En pilot siddepinde på en lille metalkasse til at drive ubåden, mens to videnskabelige observatører sidde på gulvet og trykker deres ansigter mod viewports på størrelse med tekop underkopper.

Men den opgraderede personale sfære vil have fem større koøjer med flere overlappende synsfelter, så forskerne kan se noget af det, piloten ser. Ombordværende kan også sidde, knæle eller ligge fladt på justerbare bænke inden for 20 procent større rum.

"Vi har været at sætte forskere inde for at teste det," Humphris fortalte LiveScience. "Vi havde en undersøgelse af samfundet og havde over 100 svar på, hvordan de gerne vil være i stand til at positionere sig."

En mockup af den opgraderede sfære var endda tilgængelig i en udstilling hal på mødet, hvor forskere kravlede inde til at afprøve den roomier setup for sig selv.

Den første etape af renoveringer omfatter også bedre lys og en high-definition kamera system, samt en fordobling af Alvin s nyttelast-bæreevne til 400 pounds. Robotarme drives af piloten er også at få udvidet, så Alvin kan bruge sine lange arme til at holde ventilationskanaler og vulkaner på sikrere afstand, mens få nærbilleder.

Den nye Alvin personale sfære er større end den eksisterende sfære og har fem viewports med overlappende synsfelter, som vil forbedre operationer for forskere.

Mand og maskine

Ubåden netop afsluttet sin tjeneste i Den Mexicanske Golf, hvor det var at hjælpe vurdere virkningen af ​​Deepwater Horizon olieudslip på dybt hav koraller. Nu er det dømt til at gennemgå den første etape af ændringer med et mål afslutningsdato af foråret 2011, så den kan genoptage opgaver i 2012.

Den vanskeligste del kommer i løbet af en planlagt anden fase af opgraderingen, der vil tillade Alvin at overleve i en dybde på 21.000 fod. Kuglen skal bruge tre-tommer-tykke titanium vægge for at modstå den dybe havets knusende tryk, som kan nå 650 gange, hvad mennesker føler på Jordens overflade.

Den anden opgradering fase vil ikke blive lagt ud indtil National Science Foundation midler bliver tilgængelig i løbet af de næste mange år. Når den er færdig, vil det give Alvin at operere i samme dybde som en anden Woods Hole indbygger - et fjernbetjent køretøj kaldet Jason, der dykker ned mens tøjret til sin kommando skib.

Illustration af Alvin dykkede efter Trin 1 opgradering, hvilket vil ske i 2011.

Alvin og Jason kan aldrig arbejde sammen på grund af manglende plads om bord på skibe, men de allerede arbejder i tandem med mindre autonome undervandsfartøjer såsom robot Sentry.

"Jeg tror, ​​fremtiden for dyb oversvømmelse er at have køretøjer som virker sammen," sagde Humphris.

Denne artikel blev genoptrykt med tilladelse fra OurAmazingPlanet.