Nye bier på blokken

På mange måder de Rominger brødre er meget ligesom deres naboer i Californiens Central Valley. For startere, de er landmænd-de vokser ris, lucerne, hvede og solsikker på en 3.000-acre plot på Butler Farm. Men Bruce Rominger ved, at hans familie har et ry for at ”være derude en lille smule.” Det er, fordi deres jord understøtter også videnskabelig forskning-herunder et projekt, der har til formål at styrke indfødte bier, som kunne tage på nogle af de bestøvning pligter betrængte honningbier.

Honningbier spiller en afgørende rolle i amerikansk landbrug-de bestøver en tredjedel af alle vores afgrøder. Men i 2006, Colony Collapse Disorder ramt næsten en fjerdedel af de amerikanske kommercielle biavl operationer, som mistede mellem 50 og 90 procent af deres bistader. Årsagen til die-offs forbliver ukendt: Mistænkte indbefatter pesticider, parasitiske mider og en virus.cause af die-offs forbliver ukendt: Mistænkte indbefatter pesticider, parasitiske mider, og en virus. Selvom bestøvning næsten tilbage til normal i 2007, krisen i det foregående år fremhævet landbrugets overdrevne afhængighed honningbier. Det er, hvor Butler Farm kommer i. ”Vi er interesseret i at øge biodiversiteten uden at ofre landbrugsproduktion,” siger Rominger, som har drevet landbrug i 27 år.

Forskere på gården forsøger at sætte skub svindende indfødte bipopulationer ved at give levested for dem at leve i. Traditionelt har landbrug påberåbt sig honningbier importeret fra Europa, fordi de lever i bistader, kan let transporteres, polliate i stort antal, og producere honning . I modsætning til honningbier, alle, men 45 af de 4.000 indfødte biarter i Nordamerika er ensomme, rugende i små huller i træ eller jorden. Nogle indfødte bier er generalister-They'LL spiser nektar og pollen fra en række planter-mens specialister stole på en bestemt plante eller en gruppe af nært beslægtede planter. På Butler Farm og seks andre sites, er forskerne tiltrækker en bred vifte af indfødte bier ved at plante 1,5 miles af levende hegn, der består af 25 arter af planter, der blomstrer i foråret, sommeren og efteråret. Ud over at forhindre jorderosion og shading vandløb, de levende hegn giver rigelig pollen og nektar til afgrødespecifikke fremmedbestøvende bier. Afbrudt i hegnene er blokke af træ med huller og bare pletter af jord for redebygning.

At øge antallet af indfødte bier er ikke en øjeblikkelig løsning på vores honningbi problemer, men det vil hjælpe med at løse nogle af problemerne. ”Vi ved, at det sandsynligvis ikke kommer til at være tilfældet, at mandler i gigantiske områder vil blive bestøvet af indfødte bier,” siger Neal Williams, en biolog ved Bryn Mawr College. ”Men at vide, hvor indfødte bier kan levere bestøvning kan tillade os at tage presset væk behovet for så mange honningbier.”

Forskere over hele verden forsøger at bestemme, om deres regionernes indfødte bier kan bestøve blåbær, squash, og snesevis af andre afgrøder. Indtil videre har resultaterne været opmuntrende. For eksempel bierne øge kvaliteten af ​​kirsebær tomat og kaffe afgrøder. Og når det kommer til bestøvende solsikker, indfødte bier faktisk gøre honningbier op til fem gange mere effektive. Forskere mener, de indfødte biernes tilstedeværelse gør honningbier nervøse, får dem til at bevæge sig fra mandlige til kvindelige solsikker, bestøver flere frø.

Alligevel er der mange indfødte bipopulationer har lidt fald, i vid udstrækning kan tilskrives tab af levesteder og destruktive landbrugspraksis. Insekterne er mest produktive og rigelige på gårde med naturlige områder, såsom skov fragmenter, mindre end en halv mil fra kanterne af felter. Det varierede landskab giver redebygning levested og forskelligartede blomster ressourcer.

Claire Kremen, en økolog ved University of California, Berkeley, har konstateret, at gårde i New Jersey har forskellige og rigelige vilde bier befolkninger. Landmænd der har tendens til at plante flere afgrøder, og der er pletter af naturlige habitat i nærheden. Det samme er ikke tilfældet i Californien, hvor jorden var forvandlet til at vokse acre efter acre af én type afgrøde. I disse områder er store afgrøder som mandler bestøvet af kommercielle honningbier, der er trucked i. ”Problemet med monokultur beskæring er, at for et par uger er der en massiv flor, men resten af ​​tiden er der ikke noget for bier til at spise,” siger Kremen. ”Sammenholdt med tab af levesteder, er det ikke meget godt for indfødte bier.”

Kremen arbejder med bevarelse gruppe Xerces Samfund og Audubon Californien på Butler Farm-projektet. ”Vi ønsker at se, hvis vi genskabe levesteder for disse bier, kan vi bringe bi samfund tilbage til en sund tilstand i områder, der blev nedbrudt?” Siger hun. Grupperne adspurgte områderne før plantning hegn og vil overvåge dem over de næste tre år som planter modnes og bier kolonisere de redesteder. I sidste ende, de håber at beregne dollar værdien af ​​den øgede afgrøde bestøvning, der kommer fra genoprette bi levesteder.

Det er for tidligt at afgøre, om indfødte bipopulationer vil vokse kraftigt. Men forskere og landmænd er optimistiske om, hvad de har set hidtil. ”I nogle af de nyplantede områder, der er en masse af bier flyver rundt,” siger Katharina Ullmann, Californien Pollinator Bevarelse koordinator for Xerces Society. ”Det er virkelig summende, i form af numre og former for bier.”

Story af Alisa Opar. Denne artikel orginally i "Masser" i januar 2008.

Forrige artikel Mæglere sælge grøn