Ny $ 1,6 milliarder teleskop vil tage forståelse af plads til nye niveauer

Hver generation af plads amatørornitologer har et nyt sæt af spørgsmål i søgen efter svar. Den næste generation af teleskoper kunne hjælpe os med at forstå rummet som aldrig før. Space.com rapporterer, at den Wide-Field Infrared Survey Telescope, forventes at lancere i 2020, kan hjælpe os med at besvare nogle af de største mysterier i det kendte univers. Og flere andre rumprojekter er på dækket for at gøre det samme.

Den Astro2010 Decadal Undersøgelse af National Academy of Sciences nylig annonceret en ny ”køreplan” for teleskoper og udforskning af rummet for 2012 til 2021. Det hedder nogle af de mest lovende nye teleskoper, herunder WFIRST. Dette $ 1,6 milliarder værktøj vil kigge efter nærliggende jordlignende exoplaneter og udforske oprindelsen af ​​universet. Dette markerer en ændring for NASA, som tidligere søgninger ikke har været så optaget af disse spørgsmål.

Den decadal Undersøgelsen refererer også andre nye teleskoper, såsom de $ 465 millioner rækkevidde kaldet Large synoptiske Survey Telescope. Denne teleskop, der opererer fra Chile, vil skanne hver region af himlen 1.000 gange over 10 år. Andre gigantiske teleskoper blev drøftet, var de $ 1,1 milliarder Giant Magellan Telescope til Chile og $ 1,4 milliarder 30-meter teleskopet til Hawaii, såvel som European Extremely Large Telescope. Projekter som NASAs Wide-Field Infrared Survey Explorer vil også modtage et budget løft.

Decadal undersøgelser udført af medlemmer af det videnskabelige samfund er en vigtig del af NASAs rumforskning fordi NASA er afhængig af de undersøgelser, for at identificere og prioritere spørgsmål om plads. Gennem National Research Council, NASA bruger disse undersøgelser til at kigge over 10 eller flere år at bestemme de bedste områder for forskning, observationer og fremtidige missioner. Denne seneste decadal undersøgelse så på den teknologiske parathed og omkostningerne risiko for hvert projekt undersøgt.

NASA ville dele nogle af omkostningerne ved disse projekter med Den Europæiske Rumorganisation. Men penge er stadig et problem for mange af de foreslåede projekter, som offentlige midler forbliver foreløbig. Claire Max er en astronom ved University of California i Santa Cruz og et medlem af Decadal Survey udvalget. Som Max fortalte Space.com, "Min bekymring er, at hvis det føderale budget forbliver meget begrænset, vil vi ikke være i stand til at gøre noget af det her." Men hun håber. Ifølge Max, ”Dette er en chance for at udnytte dem, og stadig bygge nok general-purpose faciliteter, så du kan finde de store nye ting i det næste årti."

For yderligere læsning:

  • $ 1,6 milliarder teleskop ville søge fremmede planeter og udforske mørkt stof