Kunne dette er let at gøre materiel hjælp erstatte benzin?

Vi ved alle, at den kuldioxid, der produceres ved afbrænding af fossile brændstoffer er en af ​​de værste drivhusgasser der udledes i vores atmosfære. Men vidste du, at CO2 også kunne blive sat til at arbejde i den modsatte retning som en potentiel energikilde? Et hold af forskere fra University of Illinois i Chicago arbejder på netop denne idé. De siger, de har udviklet et nyt system, der kunne skabe syntesegas eller endda syntetisk benzin ud af kuldioxid. Deres forskning blev offentliggjort i denne uge i tidsskriftet Nature Communications.

Arbejdet er i sin vorden, men indtil videre holdet har været i stand til effektivt og billigt at omdanne kuldioxid til kulilte, der er allerede en af ​​de primære komponenter i syntesegas. Co-lead forfatter Amin Salehi-Khojin, professor i mekanisk og industriteknik, sagde i en pressemeddelelse, at han mener, "det kan åbne et nyt felt for udformningen af ​​billige og effektive katalytiske systemer for de mange forskere, der allerede arbejder med disse let manipuleret avancerede carbon materialer."

Konvertering af CO2 til CO er ikke noget nyt, men til dato er blevet opnået gennem en to-trins proces ved hjælp af den samme katalysator under begge trin. I en switch, brugte forskerne to forskellige katalysatorer under processen, noget de kaldes en "co-katalysatorsystem." Salehi-Khojin havde allerede opnået dette i tidligere forskning under anvendelse af en ionisk væske til det første trin og sølv til den anden.

Men da pressemeddelelsen påpeger, "sølv er dyrt." Oprettelse af en virkelig effektiv co-katalysator kræver at komme op med en billigere, metalfri alternativ, som var i fokus i den nye forskning. Salehi-Khojin og hans kolleger vendte til billig og let fremstillede kulstofnanofibre, som de "doterede" med nitrogen. De troede, at kvælstof vil være nøglen til processen, men de var overrasket over at finde, at det var faktisk den kulstof, der kørte den kemiske reaktion, der konverterede CO2 til CO. Ikke kun det, det udført opgaven på en mere effektiv måde end sølv . Salehi-Khojin sagde opdagelsen giver holdet "enorm frihed" til at studere avancerede carbon materialer i den næste fase af deres arbejde.

UIC forskningsstipendiat Bijandra Kumar, avisens andre co-ledende forfatter, gentog dette, siger deres opdagelse har "åbnet op for en masse muligheder for at designe billig og effektiv katalysator for kuldioxid konvertering." Han sagde, at de kan næste kunne bruge ultratynde lag af carbonpapir graphene og dope dem med nitrogen eller andre atomer at udvikle endnu mere effektive systemer.

Arbejdet med denne opdagelse vil fortsætte, og forskerne siger, at de håber, at det en dag vil føre til kommercielt levedygtige nye processer til at producere syntesegas eller syntetisk benzin fra CO2.