Kunne delfiner og hvaler få juridiske rettigheder?

Der er ingen tvivl om, at delfiner og hvaler er ekstremt intelligente og sociale væsener - forskning har bakket op dette koncept i årtier. Nu er en gruppe af dyrs rettigheder fortalere tager dette et skridt videre og søger juridiske rettigheder til de majestætiske arter.

Ifølge en profil i magasinet Wired, over de næste mange år, det ikke-humane Rights Project har til hensigt at gøre sin sag i en retssal. Hvis det lykkes, kan en delfin blive den første ikke-menneskeligt at blive betragtet som en juridisk person.

”Problemet hidtil er, at alle ikke-menneskelige dyr ses som værende juridiske ting,” siger Steven Wise, et dyr lov lærd, advokat og stifter af projektet. ”Hvis du er en juridisk person, har du evnen til at have rettigheder. Det er det grundlæggende problem, vi har til hensigt at angribe.”

Wise har fat på spørgsmålet om dyr, rettigheder og loven i årevis. Forfatter til "Rattling den Cage" og "Hvor går grænsen", hvor han gør en taler for at give juridiske rettigheder til chimpanser og bonoboer, og introducerer tanken om at overveje dyr på arter-for-arter vilkår. Han grundlagde det ikke-humane Rights Project i 2007 som en organisation til at kæmpe for juridiske rettigheder på vegne af dyr.

Vil det være en nem rejse? Slet ikke. ”Der ville være enorm modstand. Folk ville bekymre - ’Hvad er grænserne? Er alle dyr i en zoologisk have kommer til at have en advokat?’” Richard Posner, en dommer på 7. USA-Circuit Court of Appeals, fortalte Wired. ”Inden for en overskuelig fremtid vil det ikke have trækkraft.”

Men Wise perseveres, og med vedholdenhed. I de tre årtier, siden han har været involveret i dyr lov, bemærker han, at samfundet har udviklet sig på måder, der engang syntes utænkeligt: ​​"Etisk vegetarisme er mainstream, søde dyr videoer regere vores kollektive underbevidsthed, og folk som ham selv er inviteret til at holde foredrag på Harvard ."

For ikke så længe siden, ville juridiske rettigheder for hvaler og delfiner har set som en New Age Lærken, men nu er beviserne er overvældende, at hvaler er specielle - hvis ikke til domstolene endnu, i hvert fald til forskere.

Hvad er chancerne for, at Kridt juridiske rettigheder kan blive en realitet?

”Det ikke-humane Rights Project er ikke en sag eller to. Det er en proces,”siger Wise. ”Hvis vi vinder, vil vi indgive vores næste trop i den pågældende jurisdiktion. Hvis vi taber, kan vi fil i en anden jurisdiktion. Vi vil lytte opmærksomt til, hvad dommerne siger. Vi vil fortsætte med at presse og skubbe og skubbe.”Han fortsatte:”Vi forstår vanskelighederne foran os, og hvilke barrierer vi skal overvinde, men du er nødt til at begynde et sted. Og vi agter at vinde.”