Kontroversen bag verdens næste store teleskop

Mauna Kea er en hellig topmøde, et hjem for guder. Det er også et astronomisk Eden, hvor 13 teleskoper peer ind i himlen med lidt lys eller luftforurening at forstyrre udsynet.

Bjerget er den højeste i verden, et populært turistmål med sne på toppen og surf nedenfor. Og det har været et område med hundredvis af indfødte Hawaii protester for at stoppe opførelsen af ​​$ 1,5 milliarder Tredive meter teleskop, som vil være den største og mest magtfulde teleskop på bjerget. Sitet giver mening fra et videnskabeligt synspunkt - dens placering over skyerne vil tillade forskerne at forstå mere om stjerne og planet dannelse, langt ud over hvad vi kan gøre med de nuværende teleskoper. Men valget giver mindre mening ud fra et kulturelt perspektiv.

"The Mauna Kea spørgsmål er virkelig simpelt," siger Kealoha Pisciotta, en mangeårig modstander af teleskopet. "Enhver jord på bjerget uden en eksisterende teleskop betragtes som en kulturel og naturlig bevare, og kræver en tilladelse fra Hawaii Institut for jord og naturressourcer for udvikling. Den DLNR mandat er at beskytte Hawaiis kulturelle og naturlige ressourcer, men det er ikke. deri ligger problemet."

I 1968, den DLNR tildelt University of Hawaii en 65-årig lejekontrakt for en videnskab reserve på toppen af ​​bjerget. Reserven indeholder en 525-acre astronomi Odense og yderligere 10,763 acres til naturlig og kulturel bevarelse. Selvom DLNR er det overordnede myndighed for videnskab reserven, er universitetet styre disse lande indtil lejemålet udløber i 2033.

Klager over universitetets ledelse af Mauna Kea er ikke nye. En tilstand revision i 1998 viste, at lidt var blevet gjort for at beskytte bjerget sarte økosystem eller at bevare sin historiske betydning.

I april 2015 protester på sociale medier og på tværs af staten bragte opførelsen af ​​den massive 18-etagers teleskop i stå. Og i december 2015, Hawaiis tilstand højesteret ophævet tilladelsen, der ville have tilladt konstruktion til at fortsætte. En ny runde af høringer begyndte i oktober 2016 for TMT for at få en ny tilladelse fra DLNR.

Men TMT s bestyrelse for nylig udgivet en erklæring siger de valgte en back-up placering i Spaniens Kanariske Øer i tilfælde fortsatte modstand forhindrer byggeri på Mauna Kea, som stadig er deres foretrukne placering.

”Vi vil holde øje situationen i Hawaii omhyggeligt, håber, at fortsætter med at bevæge sig fremad,” Fiona Harrison, astrofysiker på California Institute of Technology i Pasadena og medlem af TMT bestyrelse, fortalte Nature.com. ”Og succesen af ​​disse bestræbelser vil afgøre, om vi kan bygge TMT i Hawaii.”

De interessenter samt deres synspunkter

I håb om at skabe en sti gennem konflikten, Hawaii guvernør David Ige, der havde været tavs om spørgsmålet, rundet op de divergerende synspunkter i maj 2015. Det omfattede input fra DLNR, University of Hawaii, TMT embedsmænd og Office af Hawaiian anliggender.

"Min gennemgang konstateret, at TMT-projektet tog de nødvendige skridt og modtog de godkendelser, der er nødvendige for at komme videre. Projektet har ret til at gå videre med byggeriet, og staten vil støtte og håndhæve sin ret til at gøre det,” Ige sagde.

Han erkendte også, at "På mange måder vi mislykkedes bjerget. Hvad enten man ser det ud fra et kulturelt perspektiv eller fra en naturlig ressource perspektiv, har vi ikke gjort ret af en meget speciel plads, og vi må handle omgående for at ændre det."

Han foreslog 10 aktioner University of Hawaii system kan tage for at forbedre sin forvaltning af bjerget. Aktionerne omfatter oprettelse, at teleskopet vil være den sidste teleskop-projekt på bjerget, nedlukning 25 procent af teleskoper med den tid, TMT er operationelt, og gennemførelsen af ​​kulturel uddannelse for alle, der besøger bjerget. California Institute of Technology annoncerede det ville begynde nedlukningen af ​​Submillimeter Observatory i 2015 i stedet for 2016.

"Der er en trust hul her, der kommer til at være vanskelige at overvinde," siger Thayne Currie, en videnskabelig medarbejder til National Astronomical Observatory of Japan på toppen Mauna Kea. Currie brugt timer på at tale med demonstranterne i håb om at få indsigt i deres bekymringer. "Hvis disse ændringer udføres godt, vil det tage temperaturen ned."

Selvom det er usandsynligt, at protesterne vil stoppe, kunne man blå himmel fra striden blive styrket opsøgende programmer på tværs af de Maunakea observatorier, foreslår Doug Simons, direktør for Canadas-France-Hawaii Telescope.

"Hawaii kultur vedrørende Mauna Kea er dybt knyttet til stjernerne, med Mauna Kea repræsenterer en portal til himlen og menneskeheden fremstår som afkom fra stjernerne," sagde Simons.

"Moderne astronomi maler meget det samme billede og har givet en overflod af beviser på, at vi mennesker er bogstaveligt talt kastet fra resterne af en gammel supernova, at skabe de atomer, der over tid smeltede sammen i vores planet og organer.

En mulighed eksisterer også for at modsætte synspunkter at værdsætte nogle fælles fodslag - en kærlighed til stjernerne.

Redaktionel note: Denne historie er blevet opdateret siden det oprindeligt blev offentliggjort i juni 2015.