Hvorfor energieffektivitet er den femte brændstof

Energieffektivitet er det rigtige at gøre. Men det er ikke ofte tænkt som "sexet" på samme måde som sine banebrydende ren energi fætre som vind eller sol. Alligevel investeringer i energieffektivitet kan tilbyde forbløffende afkast, og effektivitet innovationer er allerede undgået enorme mængder af fossile brændstoffer fra at blive brændt. Så meget, at der bliver nogle gange omtalt som "den femte brændstof."

I en artikel kaldet Den Usynlige Brændstof, The Economist beskriver, hvor betydelige disse besparelser er:

Den billigste og reneste energi valg af alt er ikke at spilde det. Fremskridt på dette har været slående endnu potentialet er stadig enorme. Forbedringer i energieffektiviteten siden 1970'erne i 11 IEA medlemslande, der holder den rigtige form af statistikker, der er gemt hvad der svarer til 1,4 milliarder tons olie i 2011, en værdi af $ 743 milliarder. Denne besparelse beløb sig til mere end deres samlede endelige forbrug i det pågældende år fra gas, kul eller andet enkelt brændstof. Faktisk alene i Storbritannien, energibesparelser siden 1980 beløber sig til 28G, hvad der svarer til udgangen af ​​14 kraftværker ifølge en rapport fra Foreningen for decentral energiproduktion.

Alligevel disse besparelser kan være lige spidsen af ​​en meget stor, meget cool isbjerg. Og denne metaforiske isbjerg kan bare hjælpe os med at spare de rigtige fra smeltning.

Selvom besparelserne hidtil opnåede er enorme, har de også været holdt tilbage af en række faktorer. Færdigheder, for én, har undertiden været en mangelvare. Teknologi, fra elpærer til biler, har ofte fokuseret på ydeevne, bekvemmelighed og / eller indledende sticker pris effektivitet og bevarelse. Og fra udkast proofing til isolering til at skifte ud pærer, husejere og virksomheder ofte har manglet motivationen til at forfølge det utal af potentielle effektivitetsbesparelser fordi, mens de tilsammen kan tilføje op til betydelige besparelser, blev hver enkelt handling ikke ses som umagen værd .

Denne situation er begyndt at ændre sig, dog. Vi kan være på vej ind en tid, hvor energieffektivitet bliver virkelig mainstream. Her er nogle af de faktorer, der kører denne ændring.

modning teknologier
Mens ældre kompakt fluorescerende pærer sparet penge i forhold til deres glødelamper modstykker, blev de aldrig drop-in erstatninger for gammeldags pærer og ofte står over for klager over lyskvalitet, forsinkelser i at tænde og / eller pålidelighed spørgsmål. LED belysning tilbyder dog ingen af ​​disse kompromiser. Og som LED prissætning fortsætter med at falde og ydeevne og den række af produkter fortsætter med at forbedre, er de ved at blive den pære af valg, ikke kun for treehuggers men mainstream forbrugere også. Fra mere brændstoføkonomiske biler til forbrugerelektronik, er disse nyskabelser sker over hele linjen og vise nogle tegn på opbremsning.

Faktisk kan et helt nyt sæt af radikalt banebrydende teknologier være lige rundt om hjørnet som designere opgive gradvise forbedringer til fordel for nytænkning de grundlæggende parametre for et bestemt design. Den Xeros vaskemaskine, eksempelvis benytter genanvendelige plast perler og bare en kop vand til at rense en belastning af tøj, hvilket betyder mindre energi bruges til at opvarme vand eller bagefter at tørre tøjet. Tilsvarende er britisk isolering producent Kingspan fremme dens Zer0 Energy Lighting System, der kombinerer høj effektivitet lysdioder med dagslys, bevægelse og lyssensorer og solpaneler at anvende kunstig lys kun når det er nødvendigt. Afkastet af investeringen siges at være et spørgsmål om tre år for din gennemsnitlige kommercielle installation.

Bedre, mere tilgængelige data
Jeg har for nylig skrev om mine erfaringer med Nest Learning Thermostat. Og mens denne smukke gadget indeholder nogle kloge effektivitet funktioner som "tidligt" programmering og "auto væk," Jeg foreslog, at en af ​​dens mest kraftfulde funktioner kan være ganske enkelt, at det giver en mere tilgængelig, intuitiv og løbende feedback-loop fortæller dig hvad dine varme- og kølesystemer gør. Mens jeg bruges til at indstille termostaten til X grader og glemme alt om det, for eksempel, kan jeg nu se på min energi historie og se, hvordan forskellige indstillinger effekt, hvor ofte systemet kører. Nest køb af MyEnergy.com, et websted, der giver brugerne mulighed for at spore deres samlede værker udgifter på ét sted, foreslår virksomheden tager denne del af sit udbud alvorligt. Ligeledes er der en voksende industri af fagfolk energieffektivitet, der kan bidrage til at give detaljerede, datadrevne anbefalinger om, hvordan man kan forbedre din bygning ydeevne. Lloyd Alter på Treehugger har allerede skrevet om, hvorfor den fugepistol og termisk kamera er de bedste våben i energispild, der viser, hvordan selv en grøn-minded arkitekt ligesom han var overrasket over, hvor nogle af de største utætheder i hans hjem var indtruffet. Nogle nystartede virksomheder er endda tage Google Street View tilgang til energisyn, idet termiske billeder af bygninger udefra, på tværs af hele bydele, og derefter bruge dem til at identificere, hvor besparelser kunne gøres.

Et gunstigt lovgivningsmæssigt miljø
Forbedringerne i LED-belysning og bilernes brændstoføkonomi skete ikke ved et trylleslag. Mens spottede af nogle som "en krig mod pæren," stramme statslige standarder på belysning effektivitet har innovation og forudsat fabrikanter og detailhandlere mage til kollektivt op deres spil. Tilsvarende er præsident Obamas bestræbelser på at stramme brændstoføkonomi standarder spiller en væsentlig rolle i at ændre MPG ratings af biler og lastbiler, vi nu ser på vejen, og måske endda bidrage til at holde gaspriserne lave som efterspørgslen flader ud.

Hvad er særligt interessant ved at lovgive for effektivitet er, at strammere regler om én jurisdiktion kan betyde forbedringer andre steder. Når Californien forbyder ineffektive tv eller tager et forspring på elbiler, de anspore innovation - og at innovation vil have fordele selv i stater og lande mindre villige til at gribe ind på markederne, om end i et langsommere tempo.

Nye finansieringsmodeller
Penge har altid været en faktor også. Effektivitet kan faktisk spare folk penge, men er de villige til at skallen ud nu for besparelser, der vil ophobes kun gradvist? Det er især tilfældet for husholdninger med lav indkomst, trods det faktum at de bruger en større andel af deres indkomst på energi og ofte lever i relativt ineffektive hjem. På samme måde, det er sandt for virksomheder, hvor dag-til-dag beslutninger, der påvirker effektiviteten kan træffes af ledere, som ikke er holdt ansvarlige for en virksomheds udgifter til energi. Det er, hvor nye finansieringsmodeller kommer ind, der tilbyder penge upfront for at forbedre bygningens ydeevne eller installere nye teknologier, og at pengene bliver så tjenes ind som besparelsen kommer i. Den førnævnte Kingspan Zer0 Energy Lighting, for eksempel, kan finansieres ved hjælp af Power Purchase og / eller Delt besparelser aftaler. Mange regeringer er også tilbyde subsidierede lån programmer til fremme af energieffektivitet, og derefter innovative platforme som WEfficiency hjælper enkeltpersoner til at finansiere effektivisering som en måde at støtte deres valgte nonprofit.

De stigende omkostninger til fossile brændstoffer
Denne sidste faktor kan synes som en mærkelig en, på et tidspunkt hvor oliepriserne faldet dramatisk uventet, men de fleste analytikere forventer, at prisen for de fleste konventionelle fossile brændstoffer fortsat at stige - især hvis lovgiverne begynder at faktor i de sande omkostninger af klimaændringer og sætte en realistisk pris på kulstof. Selv hvis det ikke sker, er der en simpel dynamisk på spil: Effektivitet og vedvarende energi er en spirende suite af teknologier, og prisen på teknologier har en tendens til at falde, som de modnes. Kul, olie og gas, på den anden side, er ressourcer og omkostningerne af ressourcer har tendens til at gå op, som de forbruges.

Der er selvfølgelig undtagelser fra denne regel. Som den seneste olie "boom" i Amerika har vist, kan fremskridt i udvindingsteknologier nedbringe omkostningerne og gøre tidligere uøkonomiske reserver kommercielt levedygtige - i hvert fald midlertidigt. Men så de fremskridt bringe faldende priser, og de faldende priser bringe faldt overskuddet indtil - gæt hvad? - du har fået et boom-and-bust cyklus, der gør ondt samfund, slukker investorer og giver endnu mere plads til dine konkurrenter.

Det synes rimeligt at sige, at energieffektivitet vil spille en stadig større rolle i at skære kulstofemissioner, hvilket reducerer energiomkostningerne og afbalancering kravene fra en stadig mere forskelligartet energinet. Nu undskyld mig, jeg er nødt til at slå denne computer slukket og gå caulk nogle sokler.