Hvad gør isbjørne spiser, og hvordan er deres mad truet?

Det hele starter med et pust af den kolde luft. En ringsæl svømmer under tykt lag is, der dækker Polarhavet, anvender de skarpe kløer på sine forreste luffer at skære en lille åndehul, og laver et åndedrag. Det hul, sammen med 10 eller 15 andre tætningen skærer i nærheden, vil være den vigtigste kilde til ilt i månedsvis.

Men ikke langt fra det hul, en isbjørn snuser luften. Ildelugtende duften af ​​forseglingen på vinden, bjørnen nærmer isen hul og venter ... og venter ... og venter. Så, når forseglingen på sidste vender tilbage til hullet til en anden pust, bjørnen strejker. Middagen serveres.

Sæler som denne danne grundlag for isbjørnens kost. Selv om disse rovdyr vil spise næsten alt - herunder hvalrosser, fugleæg og endda hvaler - de har tilpasset over en periode på hundreder af tusinder af år til at stole på sæler og havis for deres overlevelse. Den evolutionære fordel har tilladt isbjørne til at trives. "Isbjørnen kost, der er højt specialiseret til at forbruge de fedtrige sæler, som de fanger på overfladen af ​​havisen, har givet dem mulighed for at blive den største af de bjørne," siger Dr. Steven Amstrup, chefforsker for Polar Bears International.

Men denne evolutionære fordel har også sat isbjørne i fare. Den globale opvarmning truer arterne, så meget, at dyrene er blevet en af ​​de ikoner, der miljøforkæmpere bruger til at illustrere den trussel, som klimaændringerne. Som den arktiske havis smelter, isbjørnene mister deres primære jagtområde - for ikke at nævne deres mest rigelige og nærende bytte. Det er fortsat et spørgsmål, om de vil være i stand til at tilpasse sig skiftende vilkår og overleve.

En art tilpasset sine omgivelser

Isbjørne bruger så meget tid på havet, at de faktisk betragtes havpattedyr. Deres vandafvisende pels og tykke lag af fedt holde dem tørre og varme i de hårdeste vintermåneder. De bruger de perioder havis ikke blot at jage, men at pakke nok fedt på deres organer til at vare gennem de magre måneder, når isen trækker sig tilbage, og bjørnene er tvunget til at trække sig tilbage på land, hvor andre fødekilder forblive knappe.

Ud over deres pels og fedt, deres kroppe fortæller os, hvordan isbjørne har tilpasset sig deres barske miljø. "Det er klart, at formen af ​​isbjørnen kraniet og deres tandsæt klart er tilpasset en kødædende kost," siger Amstrup. "Isbjørn tænder er trukket mod den næsten kattelignende udseende, med veludviklede carnassial eller skærefladerne på deres præ-kindtænder. Forskydningsblokkene virkninger af disse tænder er mere velegnet til at skære gennem spæk og skjul." Andre bjørne, såsom brune bjørne, ikke har denne skjul-udskæring tilpasning og har tænder og kranier mere egnet til at spise vegetation, fisk og landbaserede pattedyr.

For meget forandring

Desværre, kan miljøet i dag være skiftende alt for hurtigt for isbjørnen at tilpasse sig. "Ved udgangen af ​​dette århundrede, temperaturer vil sandsynligvis stige over noget isbjørne har set noget tidspunkt i deres tidligere historie," siger Amstrup. "Isbjørnenes forfædre kan have skilt sig fra de brune bjørne så tidligt som 4 millioner år siden, og vi ved, at de havde opnået deres havis speciale ved omkring 120.000 år siden. Vi kan ikke forvente, at de pludselig, i løbet af et par årtier, at kompensere for den grad af specialisering, de har erhvervet under deres evolutionære historie."

Amstrup understreger, at nogle isbjørnebestande faktisk kunne gavne, om end midlertidigt, fra opvarmning temperaturer, især de bjørne, der i øjeblikket bor i de koldeste klimaer. Som isbjørne bruger mere tid på land, kan der også være kortsigtede tilpasninger, der tillader dem at overleve i et par år uden spisning på deres kost af ringsæler. "Nogle har foreslået de kan øge deres føde på gåseæg, for eksempel," siger han. "Goose æg og æg fra andre jordrugende fugle er energi-rige og et par bjørne kan midlertidigt at indhente den tabte fodring mulighed på isen ved at drage fordel af sådanne fødevarer kilder." Men Amstrup siger dette ikke er en permanent løsning: "Hvis hele bjørn befolkning forsøgte at overleve på æg, snart ville der ingen gæs forlod Du skal bede, er der nogle terrestriske mad derude, der kunne arbejde i det lange løb. , og svaret er nej. Vi har ikke set nogen beviser for, at noget kunne yde langsigtet frelse."

Andre beviser allerede, at isbjørne er usandsynligt, at trives, når de bliver indlandsstater. "Vi har to store stykker af beviser for, at isbjørne ikke vil blive opretholdt i noget nuværende fordeling eller tal ved landbaserede fødevarer," siger Amstrup. "For det første, i det vestlige Hudson Bay, undersøgelser har vist, at isbjørne tabe omkring to pounds af legemsvægt for hver dag, de sidder fast på land. Hvis der var noget derude, der kunne forhindre, at vægttab, de ville være tidskrævende det.

"For det andet, i det nordlige Alaska vi har isbjørne, der lever på havisen offshore og grizzly bears lever på land. Isbjørnene er de største bjørne i verden. Den nærliggende gråbjørn, på den anden side, er den mindste af alle brune bjørne og lever i meget lave tætheder fordi miljøet er dårlig fra et synspunkt om en bjørn. Hvorfor skulle vi tro, at hele befolkninger i de største bjørne i verden med held kunne placeres på et landskab, der i øjeblikket kun understøtter et lille antal små bjørne? "

Isbjørne er opportunistiske rovdyr. Givet en chance, vil de spiser næsten alt. Men med verden opvarmning og havisen forsvinder sammen med isbjørnens fødekilder, arternes chancer for overlevelse er pågældende.