Forskning skub kunne gøre rene energiomkostninger styrtdykke

I betragtning af den forfærdelige dødstal, at klimaændringerne vil bringe, er det foruroligende at tro, at forskning i vedvarende energi kommandoer kun 2 procent af globale offentlige forskningsbudgetter. Den private sektor er ikke optrappe til pladen enten. Faktisk er forholdet mellem F u0026 U til salg er under 2 procent for vedvarende energi sammenlignet med over 5 procent i forbrugerelektronik og 15 procent i lægemidler.

Et nyt initiativ har til formål at fastsætte, at ved at koordinere et stort, internationalt og koordineret skub til offentligt finansieret forskning. Den globale Apollo-program, opkaldt efter den kolde krig æra indsats, der sætter en mand på månen på bare 10 år vil sigte mod at gøre nybygget grundlast vedvarende billigere end nybyggeri, grundlast kul i solrige regioner i 2020, og globalt af 2025. fokus vil være på tre centrale områder - vedvarende energi produktion, opbevaring og transmission. Det er ikke svært at forestille sig den transformerende effekt, at en sådan økonomisk skift ville have, men er det muligt? Og hvordan vil det ske?

For det første er værd at overveje, at omkostningerne ved vedvarende energi allerede er faldende hurtigt, og energilagring går mainstream også. Faktisk kan allerede være nået nettet paritet til tagterrassen sol i mange lokaliteter. Men forestil dig, hvad der ville ske, hvis regeringer og den private sektor fik alvorlige om at finansiere en koordineret forsknings-, udviklings- og demonstrationsprojekter at holde omkostningerne kommer ned? Her, i det væsentlige, er de grundlæggende principper i Global Apollo-programmet:

  • De nationale regeringer vil blive bedt om at begå 0,02 procent af det årlige BNP til forskning og udvikling af vedvarende energi.
  • Målet vil være at øge den globale offentlige F u0026 U fra de nuværende 6 milliarder $ til et minimum på milliarder $ 15 om året i de første år.
  • Forskningen vil blive styret af den årlige offentliggørelse af en køreplan, der identificerer flaskehalse til yderligere omkostningsreduktion og præciserer de fremskridt, der er nødvendige på de præ-kompetitive stadier af FUD.
  • Regeringer og den private sektor vil derefter finansiere og udføre den forskning, koordinering med Det Internationale Energiagentur i Paris.
Modellen er næppe nyt. Faktisk meget af det er baseret på den internationale Technology Roadmap til halvledere, som har brugt lignende metoder til at fremme gennembrud og skaber betydelige omkostningsreduktioner i halvledere, som har til gengæld bidraget til de store omkostningsreduktioner i computing og elektronik, som vi har set i de seneste årtier.

Der vil naturligvis være dem, der hævder, at regeringen bør ikke "blande sig på markederne," men disse argumenter ignorere det faktum, at det allerede gør, og altid har. Som Global Apollo Programme rapporten selv påpeger, innovationer så forskellige som computing, halvledere, internettet, genetiske sekventering, bredbånd, satellitkommunikation og atomkraft skyldes for en stor del, at massive offentlige FUD indsats.

Andre vil hævde, at vi allerede har de teknologier, vi har brug for at konkurrere med fossile brændstoffer, især hvis de sundhedsmæssige og miljømæssige virkninger af de brændstoffer, der er indregnet i deres økonomiske omkostninger. Faktisk Apollo programmet ikke lægger skjul på, at vi skal fortsætte med at finansiere og støtte udbredelsen af ​​eksisterende teknologier, og vi skal også presse på for mere præcis prisfastsættelse af energi - både i form af at fjerne støtten til fossilt brændsel og fremme nogle form for kulstof prisfastsættelse / afgifter.

Men der er næppe tvivl om, at, var Apollo-program til at lykkes i sine erklærede mål prisnedsættelse, ville virkningen være enorme, overgang visionen om en 100 procent vedvarende-drevne verden fra en konkret mulighed til noget mere tæt på en økonomisk sikkerhed.

Og det ville være temmelig freaking cool.