Er fytoplanktonopblomstringer den mirakelkur til klimaforandringerne?

Nogle forskere siger jern kan bekæmpe klimaændringerne. Ideen er, at hvis du frø havene med jern, vil det tilskynde fytoplanktonopblomstringer, en af ​​de største kulstofdræn på planeten. Ifølge New York Times, kunne det være et tveægget sværd.

Fytoplankton fjerner kuldioxid fra atmosfæren gennem fotosyntese. Når det dør og synker, det væsentlige sequesters kulstof dybt i havet. Ideen er populær i visse kredse, men de fleste forskere er forblevet skeptisk på grund af bekymringer om storstilet manipulation af havets økosystemer.

Men er sådan oceaniske jern såning en dårlig idé, eller er det en ikke-så-skør idé til bekæmpelse af klimaændringer?

Det er rigtigt, at det ville være et effektivt middel til kulstofbinding, men en undersøgelse i Proceedings of National Academy of Sciences påpeger en nyopdaget risiko. NY Times’ artikel siger, 'ved at fremme væksten af ​​visse organismer, kan jern berigelse resultere i skadelige produktion af en nervegift.'

Charles G. Trick og hans kolleger fra University of Western Ontario gennemførte undersøgelsen. De studerede flere arter af kiselalger og slægten Pseudonitzschia og fandt, at disse organismer producerer domoinsyre. Plankton bruge denne syre til brændstof vækst, men det er også meget giftige for mange marine pattedyr og mennesker.

I virkeligheden, når store opblomstringer af Pseudonitzschia skete i kystnære farvande, toksinet førte til forgiftning af søløver via plettet skaldyr. Undersøgelser tyder på, at når sådanne fytoplanktonopblomstringer forekomme i midten af ​​ocean farvande, de ikke producerer toksinet.

Ifølge NY Times' artikel, "Dr. Trick sagde hans teamets arbejde foreslog, at de tidligere undersøgelser var behæftet med fejl. Pseudonitzschia indsamlet i midten af ​​havet og udsat for eksperimenter om bord produceret masser af domoinsyre. 'Vi fandt der er en masse af toksin derude,' sagde han. 'Hvis vi skulle frø med jern, ville mængden af ​​toksin gå op.'”