En 'fisk kanon' kan lyde latterligt, men det kunne være nøglen til at redde laks

Som Chinook laks svømmede op Washingtons Yakima River i juni, mange af dem tog en uventet rute gennem et vakuumrør, der sugede dem ind og spytte dem ud 40 fod væk i en tankbil.

Overraskelsen rejse var en del af en test drives af Yakama Nation Fiskeri at studere et system, der bruger et rør og blid sug til at transportere levende laks tværs dæmninger.

Hvert år laks svømmer hundredvis af miles mod opstrøms for at vende tilbage til deres fødested for at gyde. De kæmper deres vej op vandfald og risikerer at blive spist af bjørne, men dæmninger kan være umulige forhindringer for at krydse - og de kan have en negativ effekt på fiskebestanden.

I Pacific Northwest, Columbia, Snake og Willamette vandløbsoplande alene har 12 truede eller truede arter af vandrende laks, og dæmninger er blevet nævnt som en af ​​de hyppigste årsager til dyrenes tilbagegang.

Nogle mindre dæmninger har fisketrapper, kan skrå, labyrint-lignende ruter fisk flop sig op til at krydse en dæmning.

For større dæmninger, dyreliv afdelinger og offentlige forsyningsselskaber ofte nødt til at hjælpe. De vil indlæse dem på lastbiler, pramme eller helikoptere og transportere dem forbi den menneskeskabte barriere.

Men transport slanger - eller hvad der er kommet for at blive kendt på internettet som ”fisk kanoner” - kan være mindre arbejdskrævende for arbejdstagere og mindre traumatiserende for fisk.

Whooshh Innovations er det kreativt navngivet Washington-baserede selskab bag laks kanoner. Oprindeligt sine rør blev brugt til at transportere frugt, men når staten begyndte diskuterer, hvad de skal gøre ved de laks vandringer, der blev blokeret af dæmninger, selskabet så en anden anvendelse for sit produkt.

Firma ejere regnede med, at hvis enheden kunne skyde æbler gennem rørene uden at beskadige dem, måske det kunne gøre det samme med fisk.

Det er sådan her det virker: Testen på Yakima floden beviser, at fisk frivilligt vil komme ind i røret, og så snart de gør, en blid vakuum suger dem i Bagefter forhøjet tryk holder fiskene bevæger sig 15-22 km / h, indtil de når. ende.

Mist sprøjtes hele tiden for at holde fiskene våd som de gør deres vej gennem røret.

Indtil videre Yakima River testkørsler viser ingen umiddelbar skade på fisk, men biologer ønsker at studere de langsigtede virkninger af et sådant transportsystem så yderligere test er undervejs.

Hvis du vil vide mere om fisk kanoner og se en handling, se videoen nedenfor.