Efter fossile brændstoffer, hvad der sker med de ansatte?

Lidt tilbage, jeg skrev om en interessant undersøgelse for Treehugger. På trods af alle de anti-miljøforkæmper retorik pitching jobbene vs. miljø dikotomi, den grundlæggende konklusion var, at faldet i USA-kul var at bringe en nettotilvækst i antallet af arbejdspladser. Grave lidt dybere, men der var en potentielt forstyrre underliggende tendens: De regioner, hvor der bliver tabt kul job er ikke de samme regioner nyder godt af vedvarende energi og andre clean-tech vækst.

Og det ser ud som denne tendens vil fortsætte.

De skiftende Økonomien i energi

Som vind og sol får stadig mere konkurrencepræget, er de begyndt at konkurrere direkte med kul. Og som EPA Clean Power Plan spark i gear, kan vi forvente at se mange flere kulindustrien fyringer i de kommende årtier. I mellemtiden er olieforbruget endnu ikke slippe - men med lave oliepriser sætte et ondt på overskud, og med elektrificerede transport bliver et objekt for begær, behøver olieindustrien job ikke så sikker som de engang gjorde. Faktisk Shell nylig annonceret 6.500 fyringer på grund af lave oliepriser, og Bloomberg rapporterer, at USA olieefterforskning er i tomgang i et hidtil uset tempo som den skiferolie boom er i strid med faldende priser ved pumpen.

Så hvad er fossile brændstoffer arbejdere at gøre? Og hvad kan vi miljøforkæmpere gøre for at blødgøre slag til olie og kul regioner som den uundgåelige kulstoffattig overgang kommer om?

Det viser sig, arbejde er allerede begyndt i visse kredse at gøre denne overgang lettere.

Pleje af kul land, mens der skiftes fra kul

Når Hillary Clinton annoncerede sine rene energi mål nylig, hun gik ud af sin måde at insistere på, at hjælp ville blive givet til kul land, siger "Det er vigtigt, at vi hjælper dem overgangen til en ny økonomi. Jeg ønsker at gøre mere for at hjælpe folk i kul land ..."

Og i 2016 finanspolitiske budget, Obama-administrationen foreslået en Power + Plan, der omfattede generøse bestemmelser til at hjælpe kul regioner overgang som kulminer lukket. Som beskrevet af David Roberts over på Vox, at planen indeholder:

• millioner $ 200 per år i fem år til oprydning nedlagte miner

• $ 5 millioner til oprensning af forurening på kulfyrede kraftværker.

• $ 20 millioner at omskole tidligere minearbejdere.

• $ 25 millioner til Appalachian Regional Kommissionen.

• 6 millioner $ mere for "lokalt baserede indsats regionale innovationsstrategier".

• $ 3,9 milliarder til afstive pensioner og lægehjælp for pensionerede minearbejdere.

Kul lobby blokke støtte til kul fællesskaber

Så er der nogle løsninger derude, men problemet er, at pro-kul lovgivere har blokeret en sådan lovgivning, tilsyneladende i håb om, at kulindustrien vil komme tilbage. Nu kul mineby Whitesburg, Kentucky, har vedtaget en resolution til støtte for planen, opfordrede Kongressen til at passere Power + planen og hjælpe regionen bevæge sig fremad med en overgang, at mange ser som alle, men uundgåelig.

I lignende nyheder, den australske arbejderparti vakte opsigt for nylig, da det annonceret en ambitiøs lovet at opnå 50 procent vedvarende energi i landets elforsyning i 2030 senest. Udover det store ambition af planen, annonceringen var også bemærkelsesværdig for hvem støttede det, nemlig Australiens største kulminedrift union. Her er hvordan Byggeri Skovbrug minedrift og energi Union præsident Tony Maher forklarede flytningen til Australiens ABC News:

"Vi har fået at møde virkeligheden i den indenlandske kulfyrede kraftværker. Selskaberne, ledet af AGL og Energi Australien, har meddelt, at de vil lukke deres flåde i 2050, én efter én. Og de vil ikke bygge andre dem at erstatte dem, så vi er nødt til at beskæftige sig med det."

Det var naturligvis ikke, bare et tilfælde af kulminearbejdere bliver til treehuggers. Den CFMEU støtte var betinget af en yderst generøs tilpasning pakke, der inkluderer forpligtelse til indkomststøtte, prioritet jobformidling for afskedigede minearbejdere, samt førtidspension.

Er oliearbejdere næste?

Hidtil har kul land set det værste af energirelaterede fyringer, men olieindustrien kan ikke være for langt bagud. I sidste ende vil endda naturgas interesser føler prispres, hvis en virkelig kulstoffattig økonomi kommer i fokus. Da vi fortsætter med at presse på for meget nedskæringer nødvendige emissioner, vil nogle hævde, at fossile brændstoffer-afhængige regioner bragt deres afhængighed af sig selv - og til en vis grad, ville de have ret. Men i betragtning af, at kul- og olieproducerende regioner er ofte varme senge til klima benægtelse, det er i vores egen taktiske bedste interesse at hjælpe dem med at diversificere deres økonomier.

Jo flere mennesker, der har en levedygtig aktiepost i ren energifremtid, jo mere sandsynligt, at fremtiden bliver.