Biomimicry: Science inspireret af naturen kunne brødføde de sultne, reducere virkningen af ​​teknologi

En vindmølle designet til at optage stød på en hval fortælling. En hurtigt voksende ris, der har brug for halvdelen af ​​den normale mængde vand til at vokse, takket være observation af en hot-forår svampe. En video display inspireret af de iriserende vinger af en blå sommerfugl. Disse er blot nogle få eksempler på biomimetik, som undersøger naturen til at løse menneskelige problemer, og det kunne ændre verden, som vi kender det.

"Biomimicry kigger efter, hvordan naturen udfører en funktion," Marie Zanowick, en certificeret biomimetik professionel for Miljøstyrelsen, fortalte Boulder Weekly. "Det efterligner naturlig strategi og de bedste design principper på denne planet."

Biomimicry har eksisteret i årtier, men moderne forskere i stigende grad omfavne konceptet. Velcro, for eksempel, var inspireret af den måde, grater fat på at pels. Ved at se på systemer, der findes i naturen, håber forskerne at løse sult i verden, skabe bedre teknologier, og producerer mere bæredygtige enheder, der vil forbedre folks liv.

Tag Russell Rodriguez, for eksempel. En forsker ved University of Washington, Rodriguez har udviklet en måde at dyrke ris til fem gange sin normale størrelse, mens du bruger den halve mængde vand. I mellemtiden planterne mere resistente over for kulde og salt. Hvis den er kommercialiseret, kunne dette ris være en måde at hjælpe med at løse sult i verden.

Hvordan kom Rodriguez komme op med sin opdagelse? Ifølge en nylig rapport i Forbes, blev han studere de symbiotiske forhold mellem naturlige systemer, specielt en græs, der voksede i et geotermisk varme kilder. Han fandt, at årsagen græsset trivedes på foråret var, fordi det har et symbiotisk forhold med en svamp. Rodriguez anvendt svampe til ris og fandt, at det kunne øge produktionen, mens modstå tørke.

Nogle Biomimicry forskere bruger naturen til at udvikle bedre teknologi, mens andre er ved at udvikle nye områder af lægevidenskaben. Forskere ved MIT og University of Pennsylvania, inspireret af deres egen muskulatur, har skabt kunstige celler, flex som reaktion på lys, som de håber at kunne bruge til at skabe kunstig væv til at skabe leddelte, fleksible robotter. Forskere ved Harvard og Caltech bruger hjerteceller fra rotter til at skabe en kunstig vandmand der bevæger sig og kontrakter som en rigtig vandmænd. De håber at reverse engineering dette eksperiment for at skabe en kunstig, biologisk baserede hjerte, der kunne slå på sine egne.

Meget af denne forskning forventes at resultere i miljøvenlige opdagelser. Zanowick siger biomimetik er en fantastisk måde at skabe en mere bæredygtig teknologi, fordi det efterligner ting, der allerede arbejder effektivt i naturen. "Det er baseret på 3,8 milliarder års forskning og udvikling, og de eneste organismer, der overlever, er dem, der følger livets principper." Disse principper omfatter: udvikle sig til at overleve; være ressourceeffektive; tilpasse sig skiftende betingelser; integrere udvikling med vækst; være lokalt afstemt og responsiv; og bruge livet-venlige kemi.

Mange organisationer udforsker biomimetik i dag, og med god grund. San Diego Zoo, som åbnede sit nye center for Bioinspiration i august, siger biomimetik kan bidrage $ 300, milliarder til USA BNP i 15 år, og giver samtidig en ekstra 50 $ milliarder i miljømæssige besparelser ved at bevare de naturlige ressourcer og reducere CO2-forureningen.