Anvendelse af chimpanser i medicinsk forskning ville være begrænset i henhold til de foreslåede føderale regler

Brugen af ​​chimpanser i medicinsk forskning, der allerede alvorligt aftagende i de seneste år, vil falde yderligere under nye regler, der foreslås tirsdag af National Institutes of Health. USA og Gabon er i øjeblikket de eneste nationer, der tillader medicinsk forskning skal udføres på chimpanser.

NIH er allerede i færd med at gå på pension mange af sine 400-plus forskning chimpanser - faktisk ni aber flyttet til et nyt fristed i Louisiana netop i denne uge - men de nye regler ville gå på pension endnu flere dyr og placere strenge grænser for yderligere forskning .

Selvom alle chimpanse arter og underarter er opført som truede og ansigt faldende bestande, har aberne længe haft en særlig skelnen under Endangered Species Act, som tillod dem at blive opdrættet i fangenskab og anvendes til videnskab eller udstilling så længe de nye aber ikke var importeres til landet. Nogle forskere forudser, at vilde chimpanser kunne gå uddøde i de næste årtier.

Igangværende forskningsprojekter vil få lov til at fortsætte under de foreslåede NIH reglerne, men nye forskningsprojekter ville være begrænset til undersøgelser, der ikke kunne gennemføres på mennesker, rotter, aber og andre dyrearter. Enhver af de dyr, der holdes til forskning - NIH anbefaler, at holde, hvad man kunne kalde en nødsituation backup befolkning på 50 aber - bliver nødt til at være opstaldet under nye betingelser, der skal forbedre deres fysiske og sociale sundhed, herunder at lade dem leve i sociale grupper og ved hjælp af åbne habitater for mindst 1.000 kvadratfod pr chimpanse. Eventuelle forslag til nye forskningsprojekter vil skulle godkendes af en udpeget bedømmelsesudvalg.

NIH har sæsons disse nye regler siden slutningen af ​​2011, hvor et panel af videnskabelige og medicinske rådgivere konkluderede, at yderligere brug af chimpanser i medicinsk forskning kunne anses umenneskelige og dyrt og var usandsynligt at producere yderligere dramatiske resultater. Chimpanser har haft en vis værdi i medicinsk forskning, især for udvikling af vacciner mod hepatitis A og B årtier siden, men nyere forskning i hiv-behandlinger har været forgæves.

Dyreretsgrupper roste de foreslåede regler. "Disse anbefalinger styrke, hvad det offentlige har anmodet om, hvilket er en bevægelse væk fra invasiv forskning og få chimpanser til reservater," Kathleen Conlee, vicepræsident for Humane Society i De Forenede Stater, fortalte Washington Post. HSUS har presset for at fjerne chimpanser fra forskningsundersøgelser i flere år.

Boliger pensioneret medicinske chimpanser vil ikke være billige og kunne koste $ 20.000 per dyr per år. Disse midler er endnu ikke blevet tildelt i det føderale budget.

Som med alle føderale politiske ændringer, kan den offentlige kommentere disse foreslåede regler for de næste 60 dage, hvorefter NIH direktør Francis Collins vil få mulighed for at acceptere eller afvise reglerne.